Mule et le gang - mules, ânes et chevaux

Comment nous avons acquis notre mule était purement par hasard. Un ami qui court Sanctuaire des ânes de Hee Haws aidait à reloger les chevaux non désirés d'un couple en instance de divorce et parmi eux se trouvait une mule… gratuitement. J'ai dit "oui" - cela semblait impoli de ne pas le faire - et quelques semaines plus tard, un gros camion de transport de chevaux est arrivé des Pyrénées, s'est arrêté dans l'un de nos champs et a abaissé la rampe arrière. Ce qui a émergé du dos en traînant son maître a été un choc pour nous deux. Elle était énorme ! Nous n'avions vu qu'une seule photo d'elle, alors voir cette jument puissante et confiante qui se dirigea vers notre porte pour regarder les ânes pour la première fois fut un choc. Heidi avait toujours été un peu tiède à propos de l'histoire de la mule et j'étais maintenant remplie de doutes aussi, mais j'ai dû bluffer. Elle était stressée et anxieuse et propulsée autour du terrain avec un trot prolongé couvrant le sol, reniflant comme un dragon et laissant échapper le hennissement occasionnel de la mule (un bruit intéressant mais peu attrayant). Chaque sabot s'enfonçait dans le sol de 20 cm et l'herbe était rapidement détruite. Tina était arrivée !

On nous demande souvent ce qu'est une mule ? Une mule est la progéniture d'un âne mâle et d'un cheval femelle, l'avers de cet accouplement donne un bardot. Les mules et les bardots sont en eux-mêmes stériles, vous ne pouvez donc pas élever des mules à partir de mules (c'est une chose chromosomique). Tina est une mule de trait ou de trait, ce qui signifie que sa mère était une sorte de cheval lourd - un cheval de trait en français. C'est de là que vient sa puissance et… ahem… sa construction lourde. Peut-être un cheval de race auvergnate ou bretonne. On suppose que son père était un âne assez important, sinon il aurait dû se tenir debout sur une boîte !

Les mulets sont l'hybride le plus courant et le plus utilisé que l'homme ait créé et on pense qu'ils ont été élevés à l'origine dans le nord-ouest de la Turquie il y a plus de 5000 ans. Des mules, plutôt que des chameaux, étaient utilisées comme moyen de transport depuis les mines de turquoise de l'Égypte ancienne et vers le nord de l'Asie Mineure, les Hittites considéraient que la mule avait au moins trois fois plus de valeur qu'un bon cheval de char. Pour comprendre pourquoi, vous devez comprendre un peu les ânes et les chevaux.

Les ânes sont des penseurs, ils doivent l'être. Ils vivent en petits groupes familiaux au sein d'un territoire. Comme les chevaux, ils sont des proies mais ne possèdent pas la vitesse ou la capacité pulmonaire pour distancer un prédateur comme le fait un cheval. De plus, ils sont beaucoup plus susceptibles d'être très étroitement liés à l'âne à côté d'eux qu'à un cheval dans un grand troupeau et ont donc tout intérêt à s'assurer que le groupe survit. Les chevaux ont juste besoin d'être plus rapides que leur voisin pour assurer leur survie. Lorsqu'il est effrayé, un cheval court 500 mètres avant de demander "qu'est-ce que c'était?". Un âne courra 5 puis se retournera et affrontera le problème avant de décider quoi faire. Les ânes sont plus susceptibles de se battre que de fuir et sont encore utilisés aujourd'hui dans le monde entier pour protéger les autres animaux d'élevage des prédateurs.

Une mule bénéficie des traits des deux parents. C'est aussi un "penseur" conduisant à l'opinion erronée qu'ils sont têtus. Ils ont le sens de l'auto-préservation de leur père - ils ne se mettront pas en danger. Un cheval bien dressé peut être monté d'une falaise - le mulet ou l'âne le plus circonspect refusera fermement l'invitation à plonger vers sa mort. Ils bénéficient également d'une « vigueur hybride ». Ils sont généralement plus grands que les deux parents et, livre pour livre, plus forts. Les mules ont également besoin de moins de nourriture et d'eau qu'un cheval et pourtant peuvent généralement dépasser un cheval sur une courte distance.

À l'époque médiévale, les mules étaient l'animal de selle préféré du clergé et des classes supérieures, car elles étaient tout à fait le symbole du statut social - la Mercedes de leur temps, si vous voulez. Au XVIIIe siècle, la France, l'Espagne et l'Italie devenaient toutes des centres d'élevage de mulets. Une entreprise florissante a grandi en exportant des mulets vers les États-Unis naissants alors que les colons conduisaient des wagons vers l'ouest. Dans les déserts de l'Utah, on trouve des témoignages de l'endurance du mulet en tant qu'animal de transport dans les squelettes laissés sur les sentiers. Les chevaux et les bœufs sont morts en grand nombre en forgeant vers l'ouest, mais très peu de squelettes de mulets ont été trouvés.

George Washington a lancé son propre programme d'élevage de mulets car il les considérait comme l'animal capable de faire avancer l'économie rurale américaine après la révolution. En 1808, on estimait que les États-Unis avaient 855 000 mules travaillant à travers le pays. Leur endurance est entrée dans la légende. En 1882, une compagnie d'éclaireurs a placé une charge de 100 lb (45 kg) sur une mule et l'a parcourue 280 milles en 3 jours. Un autre train de meute a parcouru 108 milles en seulement 16 heures. En fait, les armées du monde entier se déplaçaient souvent grâce à des mules avant l'avènement du moteur à combustion interne. A la fin de la première guerre mondiale, l'armée britannique avait 213 000 mules en service.

Cependant, la mule est tombée en déclin après la fin de la Seconde Guerre mondiale lorsque la paix a éclaté et que les agriculteurs se sont tournés vers les tracteurs pour fournir de l'énergie. Le cheval a pris le dessus sur le marché de l'équitation de loisir car il était moins cher et plus facile à entraîner pour le novice. Alors que l'armée américaine a encore des mulets pour mascottes, les deux dernières unités muletières opérationnelles à Ft. Carson dans le Colorado a été fermé le 15 février 1957. L'armée indienne utilise toujours des mulets sur le terrain difficile qu'elle doit couvrir et dans les années 1980, la CIA a acheté des milliers de mulets pour la résistance afghane à l'invasion de l'Union soviétique.

Alors, et maintenant pour ce merveilleux animal ? Le terme "mule" est utilisé de manière péjorative dans le "monde du cheval" et pourtant, malgré cela, il connaît une énorme recrudescence (surtout aux États-Unis) pour de très bonnes raisons. Un mulet, comme son père, peut voir où il place les 4 sabots en même temps, un cheval ne peut en voir que deux. Cela rend les mulets (et les ânes) très sûrs. Tous les équidés utilisés pour transporter les touristes dans le Grand Canyon sont des mules et en plus de 100 ans d'exploitation, il n'y a pas eu un seul décès. Les mules peuvent être difficiles, au début, à nouer des liens, mais une fois qu'elles auront confiance, vous serez votre meilleur ami sur la piste. Ils parcourent le terrain à un rythme réel et peuvent supporter plus de poids qu'un cheval de taille équivalente. Woody, notre cheval de peinture, doit continuer à trotter pour suivre le rythme de marche implacable de Tina. De meilleures mules sont maintenant élevées. Auparavant, les mules étaient élevées à partir de juments "poubelles", mais maintenant le cheptel reproducteur a changé et des chevaux et des ânes de qualité sont recherchés pour produire des mules de très haute qualité. Le célèbre American Quarter Horse est utilisé pour produire des poulains de grande valeur et le prix d'un bon mulet s'envole à nouveau.

Josué Mini est championne de France de lasso à la corde (lasso tournoyant au lasso), entraîneur de chevaux et starter. Il taille les sabots de nos ânes et forge les plus beaux couteaux. Josh est également le premier étranger à être invité à concourir dans le Missouri Mule Makeover Challenge. Les concurrents doivent se procurer une mule pour moins de $500 et au-dessus d'une hauteur minimale requise. Tous les noms de mules vont dans un chapeau à partir duquel vous dessinez la mule que vous devez entraîner, de sorte que les chances que vous obteniez la mule que vous avez achetée sont minces. Vous avez 150 jours pour entraîner votre mule et participer à la vitrine finale dans le cadre du Ozark Mule jours. Les mules sont ensuite vendues aux enchères lors d'une vente publique. Au cours des dernières années, les prix ont augmenté rapidement pour atteindre un nouveau record l'an dernier de plus de $18 000 ! Je suis administrateur sur Mules Ranch Facebook groupe qui a vu ses adhésions atteindre près de 6000 membres en quelques semaines et bien que la majorité viennent des États-Unis, il y a des membres du monde entier.

Josh Mini donne une formation à Tina.

La propriété de mulets au Royaume-Uni est minuscule, avec une estimation de 140 animaux en propriété privée, dont près du double dans des abris de sauvetage, généralement à la suite de naissances accidentelles (des étalons d'âne randy entrant dans les champs avec des juments), suivis d'un manque de compréhension de comment travailler avec eux.

Eh bien, qu'en est-il de notre mule Tina ? Elle est maintenant une partie très aimée du Moulin de Pensol et nous ne pouvons pas imaginer la vie sans elle. Nous avons finalement économisé assez d'argent pour lui acheter une selle de mule (les mules ont des squelettes d'âne et ont donc besoin d'un harnachement légèrement différent de celui d'un cheval) de Ranch muletier de la vallée de la Reine en Arizona. Le propriétaire, Steve Edwards, a été très utile pour trier ce dont nous avions besoin. Cela signifiait que nous avons pu découvrir qu'elle avait peu de freins ou de direction, donc avec mon espérance de vie qui semblait plus courte, nous l'avons envoyée au camp d'entraînement de mulet avec Josh au ranch de sa famille et à 25 minutes d'ici. Elle est maintenant de retour mais je dois lui trouver un nouveau morceau (le morceau de métal auquel les rênes s'attachent dans leur bouche et qui est utilisé pour «faire des suggestions» comme Tina le voit sur la direction à prendre et si oui ou non nous devrait s'arrêter).

Tina et Nik essaient sa nouvelle selle de mule.
J'ai aimé écrire ceci et j'espère que vous avez aimé le lire. Si c'est le cas, j'écrirai plus pour vous tenir au courant des progrès de Tina et de mes chances dans la vie. Vous êtes bien sûr également les bienvenus pour venir séjourner chez nous si vous souhaitez rencontrer Tina en personne. Bien qu'elle reste distante et méfiante à l'égard des personnes qu'elle ne connaît pas, elle a plus que gagné sa vie l'année dernière en participant à nos «journées d'ânes» régulières où nos invités ont pu rencontrer, apprendre, toiletter et même monter nos ânes (petits enfants seulement pour le dernier).

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