Les problèmes d'achat en ligne

Équipement du cheval - Les problèmes de l'achat en ligne

The problems of buying stuff online, and too much honey

My latest blog post is about the problems of buying stuff online. To be more exact, the actual problems of buying stuff online that turn out to be miniature versions of the thing I actually wanted. Also, we are absolutely covered in honey!

J'ai eu une grande panique la semaine dernière. Les invités venaient pour les nombreux jours fériés français du mois de mai, et les Chambres d'hôtes était loin d'être prêt.

The biggest problem was that we had got used to keeping our horse equipment in there – particularly the saddles. To solve this problem, I logged onto Google and persuaded Nik to let me buy a saddle stand on the internet so that I could move the saddles upstairs into our own house. It was expensive but looked nicely made, and I thought we would have it forever. Great. Or so I thought… By trying to solve the saddle storage problem I inadvertently created another type of problem.

The problems of buying stuff online that turn out to actually be miniature versions

One of the problems of buying stuff online is that you sometimes get the size and scale wrong! I was somewhat disappointed to find that the shipping notice stated it was actually a 1/12 scale model of a saddle stand, complete with handmade saddle, cowboy boots and a hat. Now the 13 year old me would have been pretty pleased with this, but it didn’t really solve my current problem.

I have past form with this type of misunderstanding of scale. When I did my first ever online supermarket shop back in England, I ended up with a single banana. I re-calibrated the way I ordered bananas but was shocked to receive seven bunches in my second delivery. When life gives you bananas, you make……banoffee pie, banana bread, and banana splits. C'était un moment avant que je mange une autre banane après ça.

Une fois, j'ai aussi acheté un réfrigérateur-congélateur sur Internet et j'ai été ravi de l'excellent prix. À son arrivée, il mesurait environ 30 cm de côté et était conçu pour un camping-car.

Small world: Why we love tiny things

The other reason for my panic is that the B&B was also completely covered in honey. You may recall we adopted a swarm of bees that had landed in a neighbour’s hedge last year. We used to keep bees in the UK, so we were excited about this, and our girls did great work gathering pollen and nectar from our wildflowers and fruit trees all summer.

At the end of the season, we were concerned to see Asian hornets hanging around the hive. A quick peep in the hive on a warm sunny day in February confirmed our worst fears – they hadn’t made it through the winter. However, they had left behind two “supers” worth of honey (these are the boxes you put on the hive into which the bees obligingly build comb and store honey.)

Bees were robbing this from other hives, which seemed a waste, so we started to process it. We don’t have any fancy extraction equipment, so this involved smashing the comb and straining it through a series of sieves. Oh my goodness, it is sticky! Everything is sticky. Doorknobs, cutlery, the table, the floor. Even the dogs are a little tacky to the touch.

We’ve been at it for a few days now as it takes a while for the honey to run through the sieves. It is very satisfying how much honey we are getting, but it will need the mother of all cleans before guests arrive on Saturday.

(Note de bas de page - nous l'avons nettoyé à temps, mais les invités ont annulé le samedi matin.)

By the way, we have been reading some stuff about beekeeping over the winter. Keeping bees is sometimes seen as the answer to the crisis facing bees. But honeybees are not the only sort of bees, of course, and really it is the less well known species of bees that are suffering – bumble bees and solitary bees, for example. Honeybees are also in trouble due to varroa mite, the widespread use of neonicotinoid chemicals in farming and the loss of wildflower habitat.

But this is predominantly an agricultural problem affecting honey production rather than a conservation issue. In fact, evidence has shown that too many hives can result in such a concentration of honeybees in an area that they start to compete with other pollinators for pollen and nectar resources. So it might actually make the problem worse.

Nous chercherons à ramasser un autre essaim cette année car je pense que nos 8 hectares sont suffisamment riches en fleurs pour pouvoir faire face, mais nous n'exploiterons jamais plus de deux ruches.

Dans d'autres nouvelles, les cochons ont fêté leur premier anniversaire ! Malheureusement, cela en fait l'un des plus vieux porcs domestiqués au monde. Nous avons célébré avec un melon d'anniversaire avec une bougie dedans. Ils étaient ravis. Des preuves vidéo sont disponibles ci-dessous.

Ils continuent de nous amuser et de nous divertir, et Nik, en particulier, est tout à fait amoureux. Il sort tard le soir pour dire bonsoir et les border et revient souvent couvert de paille, s'étant glissé dans leur maison pour « s'assurer qu'ils allaient bien ».

Bookings and cancellations continue to come in every day. Slightly more of the former than the latter, so we move slowly forwards. I have started writing our paper diaries in pencil as they are such a mess! The other day we went out for a post-lockdown BBQ at some friends’ house. Nik rode the horse over there while I drove with my son.

We turned the horse out in their field and had a lovely lunch, then somewhat the worse for wear, I rode him home. It was a lovely afternoon. When I glanced at my phone afterwards, I saw we had had four new bookings (one a double booking), two cancellations, three questions via email and two people wanting to add an evening meal to their booking! I don’t think I can take my eye off the ball much this summer.

Covid les temps sont chaotiques et déroutants pour tout le monde. On me demande souvent quelles seront les règles pour voyager entre la France et le Royaume-Uni cet été. Alors que je trouve la foi des gens dans mes pouvoirs mystiques touchante la plupart du temps, la réponse honnête est, "comment diable devrais-je savoir?"

La France sort lentement du verrouillage et le Royaume-Uni a mis en place un système de feux de circulation. Malheureusement, la France est classée orange pour le moment. Cela signifie probablement que les voyages en juin entre les deux pays seront difficiles avec une quarantaine requise au retour, mais juillet et août seront probablement OK. La situation pour la Belgique et les Pays-Bas est similaire, sauf que le voyage entre ces pays et la France peut être possible un peu plus tôt.

Les restaurants devraient être ouverts ici pendant le plein été, mais nous devrons probablement encore porter des masques en public - mais honnêtement, cela ferait bizarre de ne pas le faire maintenant, n'est-ce pas ? Nous avons maintenant une date pour nos vaccinations, ce qui est un énorme soulagement. Si vous pensez que les vaccinations sont un complot et que vous ne voulez pas porter de masque, Le Moulin n'est pas l'endroit pour vous.

La piscine est nettoyée et prête, bien qu'un peu vivifiante à cette période de l'année. Nous avons demandé de l'aide pour le jardin cette année, donc cela a l'air charmant, et nous continuons à essayer de cultiver autant que possible notre propre nourriture. Le rgelée tardive ecent était un vrai coup dur. Il a anéanti 1/3 de la récolte de vin de France et à peu près la même chose de notre fleur de myrtille. Les pêches, les pommes, les cerises et les coings ont également l'air un peu tristes.

Malgré toutes ces épreuves et tribulations, Le Moulin continue d'être un lieu paisible de beauté, et nous espérons vivement pouvoir le partager avec vous cet été.

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