Summertime – Running French Gites

L'été 2019 a été celui où Le Moulin de Pensol, en tant qu'entreprise, a vraiment trouvé ses marques. Nos chambres d'hôtes étaient ouvertes, et les gîtes étaient complets. Nous avons rencontré des gens formidables et notre marché des Pays-Bas, de la Belgique et de la France s'est développé - ce dont nous étions ravis, en particulier compte tenu du fiasco actuel au Parlement britannique et de la faiblesse de la livre.

Nous avons trouvé que gérer un B&B pour des séjours d'une nuit et faire des changements de gîte, c'était trop pour nous deux. Ainsi, en juillet et août, nous louons les chambres d'hôtes, ainsi que la généreuse cuisine et le salon, en un grand gîte familial, avec deux ou trois chambres selon la demande. Cela a été un succès raisonnable, car nous avions fait peu de publicité pour cela, la plupart des réservations provenant de booking.com et Airbnb.

Ces agents de voyage en ligne (OTA comme on les appelle) sont incroyablement utiles pour le propriétaire d'un hébergement à petite échelle et ont une portée marketing puissante. Vous pouvez avoir le plus beau logement du monde, mais si personne ne sait que vous êtes là, il ne sera jamais réservé. Cependant, les propriétaires préféreraient toujours que vous réserviez directement avec eux car les OTA prennent un énorme 15% en commission et autres frais sur chaque réservation. De plus, ils ne transmettent aucune information sur le client, telle que l'adresse e-mail, toutes les communications devant passer par le site Web de l'OTA.

C'est la partie que je n'aime vraiment pas – je ne leur en veux pas la commission; ils l'ont mérité après tout en faisant mon marketing pour moi - mais je déteste ne pas pouvoir communiquer directement avec les clients. Nous avons remarqué que les Français en particulier ne retournent JAMAIS consulter le site Web d'OTA après avoir réservé. Par conséquent, peu importe le nombre de messages que vous leur envoyez pour leur demander quand ils arriveront ou s'ils ont un chien ou des besoins alimentaires, ils répondront rarement.

Cela signifie également que je ne suis pas autorisé à diriger les invités vers mon propre site Web, qui, comme vous le savez tous, lecteurs de blog, contient une mine d'informations sur les choses à faire localement, les directions vers les supermarchés, ce qu'il faut emballer, etc. Si J'inclus un lien vers notre propre site Web dans toute correspondance OTA avec un invité, je reçois une réprimande de l'agent et je risque finalement d'être expulsé du site.

Alors rappelez-vous, utilisez les grands OTA pour trouver une propriété, mais toujours #bookdirect. La plupart des propriétaires partageront une partie de l'économie de commission de 15% avec les clients réservant directement - nous le faisons certainement - donc les prix sont moins chers de cette façon.

Nous avons eu une variété d'invités différents cette année. Au début de l'année, un visiteur a souligné que notre page Facebook nous annonçait en néerlandais comme « un logement sans enfants ». C'est parce que les anciens propriétaires (maintenant nos amis, Marloes et Hein) ont créé cette page et promu Le Moulin en tant que tel. Cela explique peut-être pourquoi nous avons trouvé notre grand gîte familial, Châtaignier, si difficile à laisser. Une fois que nous avons supprimé cette balise erronée de la la page Facebook, nous avons reçu une ruée de réservations de familles.

À un moment donné, nous avons eu neuf enfants sur le site au mois d'août, dont mon propre fils, qui est venu tout l'été. Ils s'entendaient tous bien, et c'était agréable de voir les différentes nationalités jouer et communiquer ensemble - en contraste frappant avec la direction déprimante actuelle du Royaume-Uni.

Exploitation de gîtes français
Nous avons également eu plusieurs promeneurs qui parcouraient le chemin du pèlerinage de Saint Jacques de Compostelle. Marloes nous a dit que la route officielle passait juste devant le moulin mais qu'elle a été modifiée récemment et passe maintenant à proximité à l'est. Cependant, de nombreux anciens guides montrent encore l'itinéraire passant par Pensol, et Le Moulin constitue toujours une étape judicieuse pour les marcheurs fatigués.
Chambres d'hôtes en Limousin
N'ai-je pas bien fait d'aller aussi loin sans mentionner des ânes?
Cet été a vu l'arrivée de notre quatrième âne. La petite Sinnita nous a été donnée car elle avait été la compagne d'un cheval, mais le propriétaire déménageait en Bretagne. Petite et brune et jolie, elle est très différente de nos trois autres, et à cinq ans, elle est la cadette du groupe.
À l'arrivée de Sinnita, nos trois ânes d'origine, qui jusque-là ne s'étaient pas vraiment beaucoup aimés, se sont immédiatement liés au troupeau le plus fort du monde et elle a été soumise à 4 jours d'horribles brimades. Cependant, elle s'est défendue et nous n'oublierons jamais de la voir donner à Vladimir les deux barils au visage après en avoir eu assez de son harcèlement.
Tout le monde est amis maintenant, et elle commence à former un attachement particulier au gros âne brun, Napoléon - ce qui est exactement ce que nous espérions qu'il se passerait. Bien qu'elle soit de race espagnole, elle a du Poitou en elle (c'est ce qu'est Napoléon) et, apparemment, quand elle a eu un poulain, il est sorti brun et laineux - tout comme notre grand clown Napoléon. Peut-être qu'à l'avenir, ce serait bien de lui laisser un autre poulain. Napoléon et Vladimir sont des hongres, mais on pourrait lui trouver un bel étalon âne quelque part, j'en suis sûr.
 
Gîtes français avec des ânes
La voici à gauche, dans la brume matinale avec Vlad.

Nous sommes maintenant en septembre, et d'une certaine manière, c'est ma période préférée de l'année. La chaleur intense de l'été a disparu, mais les journées sont encore chaudes et ensoleillées. La chasse (la chasse) n'a pas encore commencé, et toutes les mouches ont disparu - ce qui en fait un moment idéal pour de longues promenades dans les bois, des incursions de cueillette de champignons, de l'équitation, et généralement profiter de la belle campagne du Parc Naturel Périgord Limousin .

Si vous avez envie d'une petite pause avant la fin de la saison, regardez notre site Web. Et réservez directement, bien sûr.

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